3.6. 無計時 kernel

之前 Linux kernel 會以事先定義的頻率(100 Hz、250 Hz、或 1,000  Hz,視平台而定),定期中斷系統上的每個處理器。kernel 會查詢 CPU 正在執行什麼程序,然後以此根據紀錄與負載來進行處理。kernel 不會理會 CPU 的電源狀態,進行此中斷,這稱為 timer tick(計時器的滴答)。因此,即使是閒置中的 CPU,每秒也至少會回應 1,000 次。在套用了省電功能的系統上,計時器的滴答需求會讓 CPU 無法處於閒置狀態,因此無法省下任何電力。
Red Hat Enterprise Linux 6 的 kernel 使用了 tickless(無計時)功能:也就是說,它會以「視需求發出中斷」的計時器,取代舊有「定期發出中斷」的計時器。這樣一來,閒置的 CPU 就會保持在閒置狀態,直到新的任務進入佇列為止;同時處於低耗電的 CPU 就可以更長久地處於這些狀態下。