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1.3.3. 聚集網路

網路上的通訊多半透過乙太網路完成,搭配專職的光纖通道 SAN 環境存取儲存裝置。使用專職的網路或序列連線來進行系統管理工作,甚至使用「heartbeat[2],都是很常見的作法。因此,單一伺服器多半會位於多重網路上。
鑑於每台伺服器上的多重連線都很昂貴、巨大、且複雜,難以管理,將所有連線整合為一的呼聲四起,「FCoE」(乙太網路光纖通道,Fibre Channel over Ethernet)與「iSCSI」(網際網路 SCSI,Internet SCSI)便應運而生。
FCoE

有了 FCoE,標準的光纖通道指令與資料封包便可以透過單一的「CNA」(聚集網路卡,converged network card),在 10GbE 實體架構上傳輸。標準的 TCP/IP 乙太網路交通與光纖通道儲存的操作,都可以透過同樣連線來傳輸。透過一張實體網路卡(以及一條網路線),FCoE 就可以讓多個邏輯網路與儲存裝置連線。

FCoE 有以下好處:
降低連線數量
FCoE 會降低連線至伺服器的網路數量達百分之五十。使用者還是可以因為效能與可用性考量,選擇多重連線;然而,單一連線即可提供儲存與網路連線,這在機台伺服器與刀鋒伺服器上特別有用,因為這些伺服器的元件空間有限。
降低成本
降低連線數量也意味著降低網路線、交換器、以及其它網路配備的數量。乙太網路的沿革與規模經濟有關,乙太網路裝置大量導入市場,讓網路成本大幅降低:這在 100 Mb 與 1 Gb 的乙太網路裝置上,都曾發生過。
同樣地,10 GbE 也會隨著更多企業導入、採用而變得更便宜。同樣,CNA 硬體已經整合為單一晶片,為大眾所採用也會增加市場上的量,假以時日價格便會大幅降低。
iSCSI

iSCSI 是另一種聚集網路的通訊協定;它是 FCoE 的替代方案。就跟光纖通道一樣,iSCSI 提供了區塊等級的網路儲存裝置。然而,iSCSI 並不提供完整的管理環境。iSCSI 優於 FCoE 的主要好處,是 iSCSI 有著光纖通道的能力與彈性,價格卻較低廉。



[2] Heartbeat」(心跳)是在系統間交換資訊,以確保每台系統都運作無誤的方法。如果系統「停止心跳」,即可假設系統已經失效或關機,此時就該讓另一台系統接手工作。