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1.3.3. Redes Convergidas

A Comunicação sob a rede é geralmente feita através da Ethernet, com o tráfego de armazenamento utilizando um ambiente de Canal de Fibra SAN. É comum ter uma rede dedicada ou link em série para o gerenciamento de sistemas e talvez até heartbeat[2]. Como resultado, um servidor único está geralmente em diversas redes.
Fornecer diversas conexões em cada servidor é caro, pesado e complexo de se gerenciar. Isto criou a necessidade de uma forma de consolidar todas as conexões em uma. O Fibre Channel over Ethernet (FCoE) e e Internet SCSI (iSCSI) se referem à esta necessidade.
FCoE

With FCoE, standard fibre channel commands and data packets are transported over a 10GbE physical infrastructure via a single converged network adapter (CNA). Standard TCP/IP ethernet traffic and fibre channel storage operations can be transported via the same link. FCoE uses one physical network interface card (and one cable) for multiple logical network/storage connections.

FCoE oferece as seguintes vantagens:
Número reduzido de conexões
FCoE reduz o número de conexões de rede a um servidor pela metade. Você ainda pode optar por fazer várias conexões para o desempenho ou a disponibilidade, no entanto, uma única conexão fornece armazenamento e conectividade de rede. Isso é especialmente útil para os servidores de caixa de pizza e servidores blade, já que ambos têm um espaço muito limitado para os componentes.
Custo mais baixo
Reduzir número de conexões, imediatamente, significa número reduzido de cabos, interruptores e outros equipamentos de rede. A história da Ethernet também apresenta grandes economias de escala, o custo das redes cai drasticamente quando o número de dispositivos no mercado vai de milhões a bilhões, como foi visto na queda do preço de 100Mb Ethernet e dispositivos Gigabit Ethernet.
Da mesma forma, o 10GbE também se torna mais barato a medida que os negócios se adaptam ao seu uso. Como o hardware CNA, ele é integrado em um único chip, o uso espalhado também aumentará seu volume no mercado, o qual resultará em baixa de preço de forma significativa ao longo do tempo.
iSCSI

Internet SCSI (iSCSI) é outro tipo de protocolo de rede convergida; é uma alternativa para o FCoE. Como o canal de fibra, o canal iSCSI fornece armazenamento de nível de bloco sob a rede. No entanto, o iSCSI não fornece um ambiente de gerenciamento completo. A principal vantagem do iSCSI sob o FCoE é que o iSCSI fornece muito da capacidade e flexibilidade do canal de fibra, mas com um custo menor.



[2] Heartbeat é a troca de mensagens entre sistemas para garantir que cada um ainda está funcionando. Se um sistema "perde o heartbeat" entende-se que ele falhou e está fechado, com outro sistema tomando a liderança.