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1.3.3. Reti convergenti

Normalmente la comunicazione sulla rete viene eseguita attraverso Ethernet, con il traffico di archiviazione che utilizza un ambiente Fibre Channel SAN apposito. È comune avere un link seriale o di rete per la gestione del sistema, e probabilmente anche un heartbeat[2]. Ne risulta la presenza di un singolo server su reti multiple.
Fornire connessioni multiple su ogni server risulta essere costoso, ingombrante e complesso da gestire. Per questo motivo è nata la necessità di avere tutte le connessioni incorporate all'interno di una unica connessione. Fibre Channel over Ethernet (FCoE) e Internet SCSI (iSCSI), risolvono questo problema.
FCoE

Con FCoE i comandi del fibre channel standard e i pacchetti dati vengono trasportati attraverso una infrastruttura fisica di 10GbE tramite un converged network card (CNA) singolo. Il traffico ethernet TCP/IP standard e le operazioni di storage del fibre channel possono essere trasportati usando lo stesso link. FCoE utilizza una scheda dell'interfaccia di rete fisica (ed un cavo) per connessioni storage/rete logiche multiple

FCoE offre i seguenti vantaggi:
Numero ridotto di connessioni
FCoE riduce della metà i numeri delle connessioni di rete ad un server. Per ragioni di disponibilità e prestazioni è ancora possibile selezionare connessioni multiple; tuttavia una singola connessione è in grado di fornire sia una connettività di rete che una di storage. Questa impostazione è specialmente utile per server pizza box e blade poichè entrambi presentano uno spazio limitato per i componenti.
Costo più basso
Una riduzione immediata delle connessioni significa ridurre anche il numero di cavi, interruttori e altri strumenti di rete. Ethernel dispone anche di una vasta gamma di dispositivi; il costo delle reti diminuisce drammaticamente a causa di un aumento del numero da milioni a miliardi di dispositivi, una conferma di quanto detto la si ha nella riduzione del costo dei dispositivi Ethernet 100Mb e gigabit.
In modo simile 10GbE saranno meno costosi in futuro a causa di un loro maggior uso. Con implementazioni sempre più numerose di hardware CNA con singoli chip, sarà possibile aumentarne il loro volume nel mercato, riducendone così i costi.
iSCSI

Internet SCSI (iSCSI) è un altro tipo di protocollo di rete convergente; Esso rappresenta una alternativa a FCoE. Come il fibre channel, iSCSI fornisce uno storage di livello del blocco attraverso una rete. Tuttavia iSCSI non fornisce un ambiente di gestione completo. Il vantaggio principale di iSCSI rispetto a FCoE è quello di fornire gran parte delle capacità e flessibilità di fibre channel, ma a costi più bassi.



[2] Un Heartbeat rappresenta lo scambio di messaggi tra sistemi per assicurare un funzionamento corretto. Se un sistema "perde heartbeat" viene considerato "fallito" e quindi arrestato. A questo punto un secondo sistema subentra al sistema fallito prendendosi carico dei suoi compiti.